मैड्रिड ।  स्पेन के पूर्व फुटबॉलर और रीयाल मैड्रिड के गोलकीपर रहे इकर कैसिलास ने फुटबॉल को अलविदा कह दिया है। 39 साल के कैसिलास ने अपना आखिरी मैच एक साल पहले खेला था। इस खिलाड़ी का करार पुर्तगाल के क्लब पोर्टो से था पर पिछले साल मई में हृदयाघात के बाद से वह खेल से दूर थे। कैसिलास ने कहा, ‘‘ अहम बात यह है कि आप किस रास्ते पर जाते हैं और कौन आपके साथ है, इस पर नहीं कि आप किस जगह पर पहुंचते है।’’उन्होंने कहा, ‘‘कड़ी मेहनत के साथ, आप हमेशा वहां पहुंच सकते है जहां आप चाहते हैं। मैं बिना किसी संदेह के कह सकता हूं कि मैं जिस मार्ग और जगह का सपना देखता था वहां पहुंच सका हूं।’’पोर्टो के साथ उनका अनुबंध पिछले सप्ताह समाप्त हुआ जब टीम ने बेनफिका को हराकर पुर्तगाली कप जीता था। वह इस मैच में नहीं खेले थे परन्तु उन्होंने अपने साथियों के साथ जश्न मनाया और ट्रॉफी भी उठाई। कैसिलास ने स्पेन को एक विश्व कप खिताब दिलाने और दो बार यूरोपीय चैम्पियन बनाने में अहम भूमिका निभाई थी। वह केवल नौ साल की उम्र में ही रीयाल मैड्रिड क्लब से जुड़े थे। उन्होंने क्लब की ओर से 16 सत्र में 725 मैच खेले और 19 खिताब जीते हैं। स्पेन की ओर से उन्होंने 167 मैच खेले और अंडर-20 विश्व कप का खिताब जीता था।